Para los programas de mindfulness, "con quién" puede ser más importante que "cómo"

Investigación

Para los programas de mindfulness, "con quién" puede ser más importante que "cómo"
Un par de estudios de la Universidad de Brown sobre el efecto de los programas de meditación basados en mindfulness destacan la importancia del instructor y del grupo.

Para las personas que se sienten estresadas, ansiosas o deprimidas, la meditación puede ser una forma de encontrar algo de paz emocional. Se ha demostrado que los programas de meditación estructurados basados ​​en la atención plena, en los que un instructor capacitado dirige sesiones grupales regulares con meditación, son efectivos para mejorar el bienestar psicológico.

Pero los factores precisos de por qué estos programas pueden ayudar son menos claros. Un nuevo estudio desglosó los diferentes factores terapéuticos de los programas de meditación basados ​​en la mindfulness y descubrió que los efectos del instructor y el grupo suelen ser más importantes que el tipo o la cantidad de meditación practicada.

Willoughby Britton, profesor asistente de psiquiatría y comportamiento humano en la Universidad de Brown que dirigió el estudio, dice que los programas de meditación basados ​​en la atención plena a menudo operan con la suposición de que la meditación es el ingrediente activo, pero se presta menos atención a los factores sociales inherentes a estos programas. , como el grupo y el instructor.

"Es importante determinar cuánto papel juegan los factores sociales, porque ese conocimiento informa la implementación de tratamientos, la capacitación de instructores y mucho más", dijo Britton. "Si los beneficios de los programas de meditación de mindfulness se deben principalmente a las relaciones de las personas en los programas, deberíamos prestar mucha más atención al desarrollo de ese factor". Este es uno de los primeros estudios que analiza la importancia de las relaciones interpersonales en los programas de meditación.

Curiosamente, los factores sociales no fueron lo que Britton y su equipo, incluido el autor del estudio Brendan Cullen, se propusieron explorar; su enfoque de investigación inicial fue la efectividad de diferentes tipos de prácticas para tratar condiciones como el estrés, la ansiedad y la depresión. Britton dirige el Laboratorio de Neurociencia Clínica y Afectiva en Brown, que investiga los efectos psicofisiológicos y neurocognitivos del entrenamiento cognitivo y las intervenciones basadas en la atención plena para los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad. Ella usa métodos empíricos para explorar afirmaciones aceptadas pero no probadas sobre la atención plena, y ampliar la comprensión científica de los efectos de la meditación. Con una subvención de los Institutos Nacionales de Salud, Britton dirigió un ensayo clínico que comparó los efectos de la meditación de atención enfocada, la meditación de monitoreo abierto y una combinación de los dos ("terapia cognitiva basada en la atención plena") sobre el estrés, la ansiedad y la depresión.

“El objetivo del estudio fue observar estas dos prácticas que están integradas dentro de programas basados ​​en la mindfulness, cada uno de los cuales tiene diferentes fundamentos neuronales y diferentes consecuencias cognitivas, afectivas y conductuales, para ver cómo influyen en los resultados”, dijo Britton.

La respuesta a la pregunta de investigación original, publicada en PLOS ONE en enero, fue que el tipo de práctica importaba, pero menos de lo esperado.

“Algunas prácticas, en promedio, parecen ser mejores para algunas condiciones que para otras”, dijo Britton. “Depende del estado del sistema nervioso de una persona. La atención concentrada, que también se conoce como práctica de tranquilidad, fue útil para la ansiedad y el estrés y menos útil para la depresión; el monitoreo abierto, que es una práctica más activa y estimulante, parecía ser mejor para la depresión, pero peor para la ansiedad ".

Pero lo que es más importante, las diferencias fueron pequeñas y la combinación de atención enfocada y monitoreo abierto no mostró una ventaja clara sobre ninguna de las dos prácticas por sí solas. Todos los programas, independientemente del tipo de meditación, tuvieron grandes beneficios. Esto podría significar que los diferentes tipos de mediación eran en gran medida equivalentes o, alternativamente, que había algo más que impulsaba los beneficios del programa de mindfulness.

Britton estaba consciente de que en la investigación médica y psicoterapéutica, los factores sociales como la calidad de la relación entre el paciente y el proveedor podrían ser un predictor de resultado más fuerte que la modalidad de tratamiento. ¿Podría esto ser cierto también para los programas basados ​​en mindfulness?

Dirigiéndose a los factores sociales
Para probar esta posibilidad, Britton, con los investigadores Kristina Eichel, Nicholas Canby y otros estudiosos de Brown, compararon los efectos de la práctica de la meditación con factores sociales como los relacionados con los instructores y los participantes del grupo. Su análisis evaluó las contribuciones de cada uno a las mejoras que los participantes experimentaron como resultado de los programas.

"Existe una gran cantidad de investigaciones psicológicas que muestran que la comunidad, las relaciones y la alianza entre el terapeuta y el cliente son responsables de la mayoría de los resultados en muchos tipos diferentes de terapia", dijo Canby, asistente de investigación senior en Brown y Ph. .D. estudiante de psicología clínica en la Universidad de Clark. "Tenía sentido que estos factores también desempeñaran un papel importante en los programas de atención plena terapéutica".

Working with the data collected as part of the trial, which came from surveys administered before, during and after the intervention as well as qualitative interviews with participants, the researchers were able to correlate variables such as the extent to which a person felt supported by the group with improvements in symptoms of anxiety, stress or depression. The results were published Frontiers in Psychology in January.

The findings showed that instructor ratings predicted changes in depression and stress, group ratings predicted changes in stress and self-reported mindfulness, and formal meditation amount (for example, setting aside time to meditate with a guided recording) predicted changes in anxiety and stress — while informal mindfulness practice amount (“such as paying attention to one’s present moment experience throughout the day,” Canby explained) did not predict improvements in emotional health.

The social factors were stronger predictors of improvement in depression, stress and self-reported mindfulness than the amount of mindfulness practice itself. In the interviews, participants frequently talked about how their relationships with the instructor and the group allowed for bonding with other people, the expression of feelings and the instillation of hope, the researchers said.

"Nuestros hallazgos disipan el mito de que los resultados de las intervenciones basadas en mindfulness son exclusivamente el resultado de la práctica de la meditación mindfulness", escribieron los investigadores en el artículo, "y sugieren que los factores sociales comunes pueden explicar gran parte de los efectos de estas intervenciones".

Leer artículo original: https://www.brown.edu/news/2021-02-16/mindfulness?fbclid=IwAR2kJ_kOHsElJQOhALVhtD6av0LNGCvuaY4egNja08Glwezh3MJ7Q1uShgk